zaterdag 25 maart 2017

Geel-groene kikker met opvallende strepen onlangs ontdekt in Ecuador's nevelwouden

Ecuador telt zo'n 570 kikkersoorten en ter vergelijking de VS en Canada tellen er samen rond 110


Een geel-groene kikker met opvallende strepen die onlangs in Ecuador's nevelwouden werd ontdekt (zie foto Ecuadorian rainfrog, Pristimantis ecuadorensis - Bron: Jaime Culebras/Colorado State University)  wordt nu beschouwd als een nieuwe soort regenkikker, aldus een nieuwe studie. In de VS en Canada zijn ongeveer 110 beschreven kikkersoorten. Ter vergelijking, Ecuador - dat ongeveer de grootte heeft van de staat Colorado - is de thuisbasis van 570 kikkersoorten, en het aantal blijft groeien volgens de onderzoekers. Dit bericht livescience.com vrijdag 24 maart 2017.

De laatste soort ontdekking in Ecuador werd gedaan door een expeditie die gericht was op het bestuderen van een soortgelijke, bedreigde kikker, de sierlijke regenkikker (Pristimantis ornatissimus).

Wetenschappers gingen er eerder vanuit, dat de sierlijke regenkikker een enkele soort was. 'We waren genetische verschillen tussen populaties van de sierlijke regenkikker, waarvan dus werd gedacht dat het een enkele soort was, aan het karakteriseren, totdat we een soort ontdekten die opvallend anders dan alle anderen was en dat bleek een aparte soort te zijn', zegt co-auteur Chris Funk, een bioloog aan de Colorado State University, in een verklaring.

De nieuwe regen kikkersoort, genaamd de Ecuadoraanse regenkikker (Pristimantis ecuadorensis), wordt nu al beschouwd als 'bedreigd', gebaseerd op richtlijnen van de International Union for Conservation of Nature, IUCN. Een 'bedreigde' status betekent, dat de recent ontdekte regenkikker een hoog risico loopt op uitsterven in het wild.

De onderzoekers zeiden, dat de kikker in gevaar is door het verlies aan habitat. Kleine aantallen komen vaak voor in Ecuador, aldus de onderzoekers, omdat het land een grote diversiteit aan habitats en klimaten heeft in het Andes-gebergte. De nieuwe regenkikkersoort heeft zijn leefgebied in de Las Pampas regio van de westelijke Ecuadoriaanse Andes, aldus de wetenschappers in de studie. 'We weten dat er veel onbeschreven biodiversiteit is in Ecuador, dus je zou kunnen denken dat deze ontdekking geen big deal is', zei de leidend auteur van de studie Juan Guayasamin, een professor aan de Universidad San Francisco de Quito.

'Maar, deze soort is in de eerste plaats spectaculair ogend, ten tweede, het diertje leeft in een zeer klein gebied, wat nogmaals de zeer bedreigde biodiversiteit in de tropen benadrukt. En tot slot, zijn naam - de Ecuadoriaanse regenkikker - die hopelijk lokale en internationale aandacht trekt voor de bedreigde soorten en ecosystemen van Ecuador.' 

De onderzoekers kozen voor de naam van de regenkikker speciaal om de schoonheid, cultuur en diversiteit van het land te eren, zeiden ze.

De nieuwe soort wordt beschreven in een paper gepubliceerd online 22 maart in het tijdschrift PLoS ONE (zie hierna).

(Red. De Surinaamse Krant/LiveScience)





‘Spectacular-looking’ endangered frog species discovered in Ecuador’s cloud forests









frog
CSU’s Chris Funk, USFQ’s Juan M. Guayasamin, and colleagues have discovered a new species of frog, which they’ve named the Ecuadorian rainfrog. Credit: Jaime Culebras

http://source.colostate.edu/spectacular-looking-endangered-frog-species-discovered-ecuadors-cloud-forests/
It’s not every day someone gets to say, “I’ve discovered a new species.”
It’s a claim that Colorado State University biologist Chris Funk can happily make. Funk and his collaborators, who’ve spent years exploring the tropical climes of South America to study the region’s dizzying biodiversity, have documented a new species of rainfrog they’ve named the Ecuadorian rainfrog (Pristimantis ecuadorensis)The name, the researchers write, honors the “overwhelming beauty, and cultural and biological diversity” of the Republic of Ecuador, where the frog makes its home. The work is described in the journal PLOS ONE, published online March 22.

The Ecuadorian rainfrog in its habitat. Credit: Centro Jambatu
The discovery sprouted from a field campaign, headed by paper lead author Juan M. Guayasamin, a professor at Universidad San Francisco de Quito (USFQ), that was primarily intended to study a similar, threatened frog called the ornate rainfrog (Pristimantis ornatissimus).
“[Guayasamin], other Ecuadorian and U.S. collaborators, and I were characterizing the genetic differences among populations of the ornate rainfrogwhich was thought to be a single species of frog until we uncovered one population that was strikingly different from all others and turned out to be a distinct species,” said Funk, director of the Global Biodiversity Center in the School of Global Environmental Sustainability (SoGES) and an associate professor in the Department of Biology. The new species is considered “endangered” based on International Union for Conservation of Nature guidelines, primarily due to its extremely small range, rarity, and habitat loss from agriculture and logging.
Funk and Guayasamin have been collaborators and friends for 20 years. In 2009, they discovered a species of frog in the eastern Andean slopes of Ecuador that they named Pristimantis bicantusand in 2006 they described a new glassfrog (Nymphargus wileyi). They are currently involved, with other colleagues, in large-scale projects comparing temperate and tropical diversity patterns.
map
The researchers performed genetic sampling of frogs across the western Ecuadorian Andes. The new frog (7) is found in the Las Pampas region.

Species diversity in the tropics

The tropics are known to contain many more distinct species per unit area than temperate zones like the U.S. and Canada, which together have about 110 described frog species. Ecuador, about the size of Colorado, has 570 described frog species, and counting.
For their study, the researchers performed genetic sampling of frogs from sites crisscrossing the western slopes of the Ecuadorian Andes. The country boasts a Pacific coastline, the Amazon basin in the east, and the Andes mountains in its middle. DNA sequencing allowed the scientists to uncover the new frog species, which hails from the Las Pampas region, located in the Andes. In Ecuador, wildlife species tend to have extremely small ranges, the researchers say, due in part to the diversity of habitats and climates across the impressive altitudinal gradient formed by the Andes.
“We know that there’s lots of undescribed biodiversity in Ecuador, so you could think this discovery is not a big deal,” said Guayasamin, who has had a hand in identifying several frog species. “But this species, first of all, is spectacular-looking; secondly, it’s restricted to a very small area, which once again emphasizes range-restricted, highly threatened biodiversity in the tropics. And lastly, its name ­– the Ecuadorean rain frog – will hopefully draw local and international attention to the endangered species and ecosystems of Ecuador.”
A variety of processes can lead to speciation – the breaking off of new species from one lineage. One traditional theory is that a population experiences a geographic split, such as a river or a mountain range, which limits gene flow, and allows species to evolve new traits over millions of years, like size, shape and mating calls.
If the old species and the new species become different enough over time, they can become reproductively isolated, or unable to produce viable offspring. Reproductive isolation is one of the traditionally accepted taxonomic distinctions between species, Funk said. But the Ecuadorian rainfrog appears to have become a distinct species in the absence of geographic barriers, possibly due to environmental differences between low-elevation habitats, where the ornate rainfrog is found, and high-elevation habitats, where the new frog is found.

Global biodiversity

Funk is a conservation geneticist who studies evolutionary processes using new advances in genomics to inform conservation strategies. And doing research in the tropics is like “being a kid in a candy store,” he said. “There is so much diversity in the region – it’s the reason we get into the field. We want to make sure this diversity persists into the future. This is what gets us up in the morning, and gets us excited about what we do.”
The Global Biodiversity Center in SoGES acts as a central node connecting biodiversity researchers from many colleges and departments across CSU. It also connects CSU biodiversity researchers to international conservation organizations so that CSU’s expertise can be harnessed to improve conservation policy. The center’s website includes a map that illustrates many CSU researchers doing such work, all over the world.
“There are CSU researchers doing biodiversity research across the globe, discovering species, and doing research to conserve species,” Funk said. The collaboration between CSU and Universidad San Francisco de Quito is one such example. “Our work is based on mutual interests, which include research, faculty and student exchange, and long-term studies aimed to describe and protect temperate and tropical biodiversity,” Guayasamin said.
The PLOS ONE paper also includes collaborators from the University of Kansas, Tropical Herping, Mashpi Biodiversity Reserve, Centro Jambatu, Universidad Tecnológica Indoamérica, and The George Washington University.

0 comments:

Een reactie plaatsen