woensdag 5 april 2017

Ruim 2.000 Ecuadoraanse boeren slepen aannemer van Defensie VS voor rechter

Aannemer DynCorp zou in 2000 op illegale wijze glyfosaat hebben gespoten op boerderijen in noorden Ecuador

DynCorp voerde voor Defensie besproeiingen uit om cocagewassen te vernietigen


De Amerikaanse aannemer DynCorp, die werkt voor het Amerikaanse ministerie van Defensie, is naar verluidt illegaal Ecuador binnen gekomen en heeft het giftige glyfosaat gespoten, dat ernstige schade aan de plaatselijke gewassen heeft toegebracht en dieren en bewoners heeft vergiftigd. Meer dan 2.000 Ecuadoraanse boeren hebben het bedrijf voor de rechter gesleept, omdat het in 2000 op illegale wijze Ecuador is binnen gekomen en boerderijen heeft bespoten met giftige chemicaliën, zo bericht TeleSUR dinsdag 4 april 2017.

International Rights Advocates, een kleine mensenrechtenorganisatie die de boeren in de rechtszaak vertegenwoordigt, heeft het proces geprezen als een positieve stap voorwaarts.

De organisatie heeft sinds 2001 geprobeerd om DynCorp voor de rechter te dagen, ondanks de vele pogingen van de multinational om de zaak te seponeren. De Ecuadoraanse boeren leggen nu getuigenissen af voor een jury in het US District Court van Washington, DC.

'Dit is een historische zaak - een zaak tegen DynCorp zal recht doen aan de Ecuadoriaanse boeren die al een lange tijd wachten op hun dag in de rechtbank', zegt International Rights Advocates-directeur Terry Collingsworth in een verklaring.




Collingsworth is ook de raadsman van de eisers. 'Een jury zal uiteindelijk de kans krijgen om het bewijs aan te horen, dat DynCorp een giftige stof vanuit de lucht heeft gespoten, dat is gefabriceerd om winterharde cocaplanten op duizenden Ecuadoriaanse boerderijen te doden, maar dat doodde hun gewassen, hun dieren en veroorzaakte onnoemelijke ellende voor de boeren en hun families.'

Voor de Ecuadoraanse boeren en hun supporters is het proces veel te laat. In 2000 kende de voormalige Amerikaanse president Bill Clinton  $ 1 miljard toe aan militaire hulp aan de toenmalige Colombiaanse president Andres Pastrana, en lanceerde een anti-narcotica programma bekend als Plan Colombia. De militaire campagne, naar verluidt, was bedoeld voor de strijd tegen drugshandelaren, maar werd opgevoerd met aanvallen op linkse guerrilla's en hun vermoedelijke sympathisanten - inclusief arme rurale gemeenschappen - en luidde een golf van geweld in tegen boeren en mensenrechtenactivisten die tot de dag van vandaag voortduurt.

In het kader van Plan Colombia, voerde het land ook bespuitingen op van cocagewassen met glyfosaat, een herbicide - beter bekend onder de Monsanto merknaam Roundup - waarvan de World Health Organization (WHO) heeft gezegd dat het 'waarschijnlijk kankerverwekkend' is. En dat  is waar DynCorp verschijnt.

De Defensie-aannemer werd ingehuurd als onderdeel van Plan Colombia om vanuit de lucht Colombiaanse bedrijven te besproeien om cocagewassen, die kunnen worden gebruikt om cocaïne te produceren, te elimineren. De aanklagers beweren echter, dat DynCorp illegaal noordelijk Ecuador is binnen gekomen, en het giftige glyfosaat heeft gespoten, dat ernstige schade aan de lokale gewassen heeft toegebracht en aan de gezondheid van dieren en bewoners. Sindsdien heeft het bedrijf de verantwoordelijkheid voor deze acties steeds verworpen. Maar, deskundigen zeggen iets anders.

'In Ecuador ontving ik geloofwaardige en betrouwbare getuigenis, dat het sproeien vanuit de lucht van glyfosaat langs de Colombia-Ecuador grens de fysieke gezondheid van de mensen in Ecuador heeft  kunnen beschadigen', aldus Paul Hunt, de voormalige speciale VN-rapporteur voor het Recht op Gezondheid, tegenover verslaggevers in 2007. 'Ik werd betrouwbaar geïnformeerd, dat militaire helikopters soms de sproeivliegtuigjes begeleidden en dat kon beangstigend zijn, vooral voor kinderen, zelfs wanneer de helikopters in het Colombiaanse luchtruim bleven.'

DynCorp heeft niet gereageerd op verzoeken Telesur voor commentaar. International Rights Advocates is momenteel fondsen aan het werven om de reiskosten te kunnen financieren van eisers en getuigen die hun getuigenissen willen delen met de rechtbank.




PRESS RELEASE: Trial Starts April 3, 2017 in 15-year old Human Rights Case, Quintero v. Dyncorp







Fri, 03/31/2017 - 09:58 -- admin


Trial Starts April 3, 2017 in 15-year old Human Rights Case, Quinteros v. Dyncorp
FOR IMMEDIATE RELEASE
Contact: Terry Collingsworth, Executive Director, International Rights Advocates tc@iradvocates.org; 202-543-5811/202-255-2198
On April 3, 2017, after a 15-year struggle with the notorious defense contractor, DynCorp International, International Rights Advocates, together with co-counsel Ted Leopold of Cohen Milstein Sellers & Toll PLLC, will go to trial on behalf of more than 2,000 Ecuadoran plaintiffs at the U.S. District Court for the District of Columbia to establish that when DynCorp implemented Plan Colombia, it unlawfully invaded Ecuadoran territory and fumigated thousands of farmers and ruined their farms.
As part of Plan Colombia, a U.S. initiative explicitly aimed at combatting drug cartels and left-wing insurgents in Colombian territory, DynCorp was hired by the U.S. government to carry out aerial spraying to eradicate coca crops in Colombia.  However, at the trial, plaintiffs will show the jury substantial evidence that DynCorp sprayed in Ecuador, having a devastating impact on plaintiffs’ food crops and negatively affecting the health and mental wellbeing of Ecuadorans living in the vicinity of the Colombian border.
Since the initial filing of this case against DynCorp on September 11, 2001, International Rights Advocates has consistently prevailed after numerous attempts to dismiss this case – and are confident that a jury will finally bring DynCorp to justice and award substantial damages to the plaintiffs who have waited over 15 years for their day in court. In 2008, Ecuador sued Colombia at the International Court of Justice for aerial spraying of toxic herbicides on coca crops by Colombia along the border claiming that “the spraying ha[d] already caused serious damage to people, to crops, to animals, and to the natural environment on the Ecuadorian side of the frontier, and pose[d] a grave risk of further damage over time.” The case was settled in 2013. And, in 2015, Colombia ordered a halt to the aerial spraying of coca “citing concerns that the spray causes cancer.” These developments reinforce that the effects of these fumigations were widely known and were devastating to the plaintiffs.
“This is an historic case - a finding against DynCorp will bring justice to the Ecuadoran farmers who have been waiting a long time to have their day in court. A jury will finally get the chance to hear the evidence that DynCorp aerially sprayed a toxic poison that was designed to kill hardy coca plants on thousands of Ecuadoran farmers and killed their crops, their animals, and caused untold misery for the farmers and their families,” says Terry Collingsworth, Counsel for the Plaintiffs and Executive Director of International Rights Advocates.

http://www.oas.org/en/media_center/press_release.asp?sCodigo=E-005/07

Press Release


AT OAS, ECUADOR PRESENTS COMPLAINT ABOUT COLOMBIA’S AERIAL SPRAYING OF HERBICIDES ALONG BORDER

  January 9, 2007
Foreign Minister Francisco Carrión of Ecuador addressed the Permanent Council of the Organization of American States (OAS) on behalf of his government to lodge a complaint against Colombia – represented by Deputy Foreign Minister Camilo Reyes – for continuing its aerial spraying of herbicides to eradicate illicit coca crops. The herbicides, he said, “affect the population, the flora, fauna and the environment in the Ecuadorian border region.”

In presenting the issue to the hemispheric political body today, Carrión said that since mid-December the problem “is once again disturbing the normal friendly and cooperative relations” that have existed between Ecuador and Colombia. The Foreign Minister said that, in accordance with the principles of international law, Ecuador has made every effort, through ongoing dialogue and the promotion of a positive agenda, to work with Colombia to “overcome issues that in recent years have affected its border relationship,” adding that one such issue has to do with aerial spraying using the herbicide glyphosate.

Carrión explained the scope of the problem to the Permanent Council and said Colombia had failed to comply with accords signed by the foreign ministers of both countries on December 7, 2005. Under these agreements, he said, Colombia agreed to temporarily suspend aerial spraying and to increase the brigades conducting manual eradication in the area as an alternative method to eliminate illicit crops.

In his remarks before the OAS member state delegations and Secretary General José Miguel Insulza, Foreign Minister Carrión invited Colombia to launch, “within the next 30 days,” a joint effort to appoint a binational scientific commission. Such a body would analyze five studies proposed by the United Nations to determine the effects of aerial spraying with glyphosate and its chemical adjuvants on human health, the environment, biodiversity and agricultural production along the shared border.

For his part, Deputy Foreign Minister Camilo Reyes defended the resumption of aerial spraying in Colombian territory, along a 10-kilometer strip in the border area, and stressed that his government’s “sovereign decision” has to do with “the inescapable need to eradicate illicit crops in my country as an essential aspect of the fight against the global drug problem.” Reyes said that for the Colombian government, this is a national security issue that is part of the effort to combat drug-related terrorism financing.

In response to the Ecuadorian Foreign Minister’s assertion about the dangers posed by “drift” – the extent to which the wind carries the chemical mix off target – Reyes based his arguments on scientific and technical findings from national and international studies, including one published by the OAS Inter-American Drug Abuse Control Commission, or CICAD. These studies, he said, report that the physical and chemical properties of glyphosate make it impossible for the wind to carry the substances beyond a distance of 12.3 meters from the specified area.

At the close of his response to Colombia’s claims, Reyes told the Permanent Council that his government would agree to the creation by CICAD of a Verification Committee, in the context of the study carried out by the anti-drug agency, “that could prove that, in effect there is no ‘drift.’ ” He said that study, published in April 2005, concluded that the droplets of the herbicide mix fall to the ground vertically, eliminating the possibility of the substance drifting across the border.

The Permanent Council, which was chaired for the first time by Uruguayan Ambassador María del Luján Flores, took note of the two diplomats’ remarks, as well as those made by representatives of other member states. 
Reference: E-005/07



(Red. De Surinaamse Krant/TeleSUR)

0 comments:

Een reactie plaatsen